El Ejército reubicará sus tropas en Irak pero de momento no las retira

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Soldados del equipo de combate de la 3ª Brigada, 1ª División de Caballería del ejército estadounidense reciben los últimos detalles de la misión antes de partir en la última patrulla que realizarán las tropas estadounidenses en el país, en la base Camp Addler, el 16 de diciembre de 2011 en Al Nasiriya (Irak). EFE/Lucas Jackson/ Pool/Archivo

Washington – Un comandante de la coalición internacional, liderada por el país, anunció hoy la reubicación de las tropas en «el transcurso de los próximos días y semanas» en Irak, aunque poco después del secretario de Defensa, Mark Esper, precisó que no trataba de una retirada del país árabe.

«En debida deferencia a la soberanía de la República de Irak, y según lo solicitado por el Parlamento y el primer ministro iraquí, la coalición internacional reubicará las fuerzas en el transcurso de los próximos días y semanas para preparar un desplazamiento posterior», señaló el general de brigada William H. Seely III, comandante del llamado Grupo de Trabajo en Irak en una carta dirigida al Ministerio de Defensa iraquí.

La misiva explica que para llevar a cabo esta tarea las fuerzas de la coalición incrementarán los desplazamientos en helicópteros sobre y en los alrededores de la fortificada Zona Verde de Bagdad, sede de embajadas e instituciones gubernamentales.

Ante las versiones de algunos medios de comunicación que interpretaron la misiva como un anuncio de repliegue de las tropas, el secretario de Defensa, Mark Esper, descartó esa posibilidad.

«No hay ninguna decisión de abandonar Irak», afirmó Esper en una comparecencia no anunciada con los periodistas en el Pentágono.

La carta es «incoherente respecto a donde estamos ahora», dijo el secretario de Defensa.

Por su parte, el jefe del Estado Mayor Conjunto, Mark Milley, aclaró a los periodistas que la misiva «es un borrador»: «Fue un error, no debió haber sido publicada», precisó.

La tensión se ha elevado en los últimos días entre Teherán y Washington por la muerte del poderoso comandante iraní de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución Qasem Soleimaní en un ataque estadounidense en Irak.

Irán ha asegurado que tomará represalias contra EE.UU. por la muerte de Soleimaní y, en consecuencia, el Gobierno estadounidense ha pedido a sus nacionales que abandonen Irak inmediatamente

Este domingo se conoció que cientos de soldados estadounidenses comenzaron un día antes un viaje a una base militar en Kuwait, desde donde servirán de refuerzo a las fuerzas desplegadas en Oriente Medio.

Está previsto que hasta 3.500 soldados viajen en los próximos días a Kuwait, una de las sedes del Mando Central de las Fuerzas Armadas de EE.UU. (CENTCOM), desde donde se coordinan las operaciones militares en Irak y Afganistán.

La semana pasada, el Gobierno ya envió 750 soldados a Oriente Medio en respuesta al asalto de la embajada en Bagdad por parte de simpatizantes de milicias chiíes.

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