La inflación en América, otra víctima de la pandemia en 2021

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En su empeño por hacer frente al segundo año de la pandemia, las economías más grandes de Latinoamérica cerraron 2021 con un alza de precios mayor a la esperada debido a factores climáticos, políticos y sociales y a problemas relacionados con el comercio internacional.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), organismo de la ONU con sede en Santiago de Chile, reportó una inflación general de 7,2 % para la región en 2021, sin contar los países con inflación crónica, como Argentina, Haití, Surinam y Venezuela.

En su informe «Balance Preliminar de las Economías de América Latina y el Caribe», estimó que la economía de Latinoamérica, la región más afectada por la pandemia, creció un 6,2 % en 2021 y que 2022 estará marcado por las asimetrías entre países y una desaceleración incentivada por la incertidumbre.

“La pandemia ha infligido un daño duradero al crecimiento de las economías en gran parte de la región, lo cual se agrava con los problemas estructurales que tiene nuestra región desde antes de la crisis, estos problemas de baja inversión, de baja productividad y de informalidad”, afirmó Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Cepal, al presentar el informe.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la pandemia deja hasta la fecha 326,2 millones de contagios y 5,5 millones de muertes en el planeta, siendo América la región con el mayor número de fallecimientos, con 2,4 millones. Las economías más grandes de Latinoamérica, Brasil, México, Chile y Colombia, tuvieron un comportamiento superior al techo del rango meta de los bancos centrales, mientras que en Argentina y Venezuela se siguen viendo los factores estructurales que tenían desde antes de la crisis sanitaria.

Así, el Índice de Precios al Consumidor (IPC) del 10,06 % en 2021 en Brasil estuvo por encima de la meta del 3,75 % del Banco Central y sobrepasó a la del año anterior (4,52 %). En la mayor economía de la región, se produjo la sequía más fuerte en 100 años, que aumentó el precio de los combustibles (49,02 %) y de la electricidad (21,21 %), pero también sufrió por la crisis de la covid-19.

En un intento por controlar el fuerte aumento de los precios en los últimos meses, el Banco Central ha venido subiendo los tipos básicos de interés, que cerraron 2021 en el 9,25 % anual, su mayor nivel desde 2017 (10,25 %), tras siete alzas consecutivas. México siguió sus pasos, con un 7,36 %, tras una importante subida de los costos de los alimentos y del rubro energético.

Una cifra que no se veía desde diciembre de 2000, hace 21 años, y que preocupa porque son 55,7 millones de mexicanos en condición de pobreza, el 43,9 % de la población, según el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval).

El reto hacia el futuro para estos dos países es un poco más de independencia”, añadió Zuleta a Efe. En conclusión de Juan Carlos Martínez Lázaro, profesor de Economía del IE Bussines School, en España, la inflación fue el “invitado indeseado económicamente hablando en 2021”, y por lo tanto, se entró en un momento “complicado” en Latinoamérica.

“Tipos de interés que están altos van a tener que seguir aumentando, seguramente, a medida que la Fed (Reserva Federal) endurezca su política monetaria, y eso acabará teniendo un efecto sobre el crecimiento que seguramente va a ser menor al inicialmente previsto», agregó.

Y para este 2022, Martínez considera que se irá moderando la inflación: «Iremos tendiendo hacia niveles que estarán a finales del año en el 5,5 % en Brasil, 4,5 % en Chile, y en otros países de la región en torno al 4 % y el 5 %. Son niveles elevados pero más bajos que los que hemos tenido en 2021». La siguiente es la comparación de la inflación en América Latina: PAÍS                 2020                 2021 Argentina          36,10 %             50,90 % Bolivia                0,67 %               0,90 % Brasil                  4,52 %             10,06 % Colombia             1,61 %              5,62 % Costa Rica           0,89 %               3,30 % *Cuba             No disponible        70,00 % Chile                   3,00 %               7,20 % Ecuador              -0,90 %              1,94 % El Salvador        No disponible     No disponible Guatemala           4,82 %               3,07 % Honduras             4,01 %               5,32 % México                 3,15 %               7,36 % Nicaragua         No disponible     No disponible Panamá               -0,80 %              2,60 % Paraguay              2,20 %              6,80 % Perú                     1,97 %              6,43 % R.Dominicana        4,63 %              8,50 % Uruguay                9,41 %              7,96 % Venezuela          844,10 %           686,40 % *Proyección del Gobierno cubano, aunque expertos hablan de más del 500 %. EFE