El Atlético regresa a cuartos tres años después

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Cortesía: (Photo by Paul ELLIS / AFP) (Photo by PAUL ELLIS/AFP via Getty Images)

Madrid – El triunfo este miércoles del Atlético de Madrid contra el Liverpool en Anfield devolvió al conjunto rojiblanco a los cuartos de final de la Liga de Campeones tres años después, una vez que no alcanzaba tal instancia de la máxima competición europea desde el curso 2016-17, cuando fue eliminado en las semifinales de la competición por el Real Madrid en el Vicente Calderón, el 10 de mayo de 2017.

Hasta entonces, siempre había llegado al menos a los cuartos de final a las órdenes del entrenador argentino Diego Simeone. En 2013-14 y 2015-16 llegó hasta la final, cuando fue doblegado en el duelo decisivo por el Real Madrid; en 2016-17 hasta las citadas semifinales; y en 2014-15 hasta los cuartos. Y desde entonces no lo había logrado en ninguna de los dos campañas anteriores.

No lo hizo en 2017-18, el primer año de existencia del Wanda Metropolitano. Ni siquiera pasó la fase de grupos, porque sólo venció uno de sus seis encuentros (2-0 al Roma en el estadio madrileño). Del resto sólo perdió uno (1-2 con el Chelsea), pero empató cuatro (0-0 y 1-1 con el Qarabag, 0-0 con el Roma y 1-1 con el Chelsea); un déficit inasumible para terminar entre los dos primeros, sobre todo cuando dos de esas igualadas fueron frente al modesto equipo de Azerbaiyán, una de ellas encima ante su público. Luego, meses después, ganó la Liga Europa.

Tampoco llegó a cuartos en el pasado ejercicio, en 2018-19. Segundo de su grupo, por detrás del Borussia Dortmund, porque no fue capaz de vencer al Brujas en la última cita (0-0), el conjunto rojiblanco multiplicó la complejidad de su duelo de octavos de final al enfrentarse con el Juventus. Aunque venció 2-0 en el Metropolitano, en Turín cayó con rotundidad frente a Cristiano Ronaldo con un sonoro 3-0. Un golpetazo.

Este miércoles superó de nuevo esa barrera, con una victoria por 2-3 en la prórroga en Anfield contra el Liverpool, como ya lo ha hecho en cuatro de las seis ocasiones precedentes de la era Diego Simeone.

Con el técnico argentino, que asumió el cargo a finales de 2011, el Atlético no faltó a esa cita en sus cuatro primeras participaciones a las órdenes del ‘Cholo’. Ni en 2013-14 ni en 2015-16, cuando llegó a la final y fue subcampeón, ni en 2016-17, cuando alcanzó las semifinales, ni en 2014-15, cuando fue eliminado en cuartos. En las cuatro le doblegó el Real Madrid.

El Atlético ha disputado nueve veces -diez con la que jugará esta campaña- los cuartos de final de la Copa de Europa o la Liga de Campeones a lo largo de sus quince participaciones en el torneo, incluida la actual, en su historia.

De ellas, en seis avanzó al menos a las semifinales. En tres incluso llegó más allá, a la final, en 1973-74, 2013-14 y 2015-16. Fue subcampeón en las tres, en la primera en el partido de desempate contra el Bayern Múnich y en las dos siguientes en la prórroga y los penaltis, respectivamente, frente al Real Madrid. Y en otras tres pasó de cuartos y se quedó en la penúltima ronda: en 2016-17 y 1958-59, contra el Real Madrid, y en 1970-71 contra el Ajax.

En cambio, en las tres restantes fue eliminado en cuartos de final: en 2014-15, por el Real Madrid; en 1996-97, por el Ajax, y en 1977-78, por el Brujas.

– Trayectoria del Atlético en la Copa de Europa:

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2019-20: ¿?

2018-19: Octavos de final. Eliminado por el Juventus.

2017-18: Fase de grupos. Tercero de su cuarteto.

2016-17: Semifinales. Eliminado por el Real Madrid.

2015-16: Subcampeón. Eliminado por el Real Madrid.

2014-15: Cuartos de final. Eliminado por el Real Madrid.

2013-14: Subcampeón. Eliminado por el Real Madrid.

2009-10: Fase de grupos. Tercero de su cuarteto.

2008-09: Octavos de final. Eliminado por el Oporto.

1996-97: Cuartos de final. Eliminado por el Ajax.

1977-78: Cuartos de final. Eliminado por el Brujas.

1973-74: Subcampeón. Eliminado por el Bayern Múnich.

1970-71: Semifinales. Eliminado por el Ajax.

1966-67: Octavos de final. Eliminado por el Vojvodina.

1958-59: Semifinales. Eliminado por el Real Madrid. EFE